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The Parents' Review

A Monthly Magazine of Home-Training and Culture

Edited by Charlotte Mason.

"Education is an atmosphere, a discipline, a life."
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The "P.R." Letter Bag.

Volume 10, 1899, pg. 261


[The Editor is not responsible for the opinions of Correspondents.]

Madame.--Je m'empresse de vous envoyer quelques renselguemants au sujet des livres sur l'education en langue francaise, qui me semblent les plus apprecies et les plus repandus.

Parmi les ouvrages relativement anciens, ceux qui sont encore les plus en vogue aujourd'hui sont: Fenelon, 1De l'education des filles; Madame de Maintenon, Choix de lettres sur l'education et la muraic; Madame Guizot, 3Economic domestique ou lettres de famille sur l'education; Monseigneur Dupauloup. 4De l'education.

La lecture de ces livres est tres recommandable; on y trouvera des suggestions souvent tres pratiques.

Malgre les conseils de ces auteurs, on ne s'est pas attache suffisamment jusqu'ici, a developper les facultes qui doivent former le caractere de la jeunesse; on a trop attache d'importance a la forme, aux connaissances accessoires, au lieu d'exercer ces facultes d'usne facon plus judicieuse par des etudes plus pratiques. on negligeait aussi beaucoup trop les exercises physiques.

Il y a plusieurs annees, M. Proost, professuer a l'universite de Louvain, et directeur general au ministere de l'agriculture, a signale ces tendances erronees dans diverses brochures, notamment dans 5Le lois naturelles de l'Education. Il a insistesur la necessite de developper davantage l'esprit d'observation par l'etude des sciences naturelles et sur la necessite de faire apprendre entr'autres aux jeunes gens des notions d'hygiene physique, intellectuelle et morale, don't ils auront besoin toute la vie.

Il s'est specialement occupe de l'enseignement aux jeunes filles dans son travail intintule 6L'education de la femme solon la science.

L'education des jeunes gens a ete traitee par cet auteur dans un ouvrage intitule la 7Reforme des humanites.

Les principes generaux defendus par M. Proost ont ete : ecemment vulgarises en France par M. Desmolins dans son livre. 8L'education nouvelle, qui est fort enthousiaste de l'education anglaise et americaine.

Dans ces derniers temps, en effet on constate un revirement dans le sens indique par M. Proost.

De plus on commence a faire des experiences, specialement au point de vue de l'education intellectuelle. Le livre de MM. Binet et Henri est amie interessant a ce point de vue; 9 de meme que les brochures de Sedgman; 10 et de Maus. 11

Veici encore deux livres recents traitant der principes generaux en education; Alexis Bertrand,; 12 L'enseignement integral; Elslander, ; 13 L'education au point de vue sociologique

Quant aux livres s'occupant d'une matiere speciale ou se rapportant a un but special je me permettrai de vous donner aussi quelques indications.

Pour l'education physique on recommande beaucoup les livres due docteur Lagrange.14

Pour l'education morale, un des ouvrages le plus interessants est certainement celui de Payot sur 15 l'education de la volante, puis encore colui de Thomas, 16 L' education des sentiments; et de Malapert, 17 Les elements du ca-actere.

Les livres sont utiles pour sa propre formation et surtout pour les jeunes gena et les jeunes filles qui viennent de ternimer leurs etudes scolaires.

Les personnes qui s'occupent specialement de l'etude de l'enfance limont avec interet les livres de Perez, 18 et de Compayre.19

Comme livres classiques de pedagogie pour les eleves des ecoles normales ou peut citer delui de M. Aubert qui vient de recevoir une nouvelle edition20 clui de Carre et Liquier,21 et celui de Compayre.22

Les parents qui desirent s'occuper cux memes de l'education de leurs enfants liront utilement Jean Charuau, 23 Causeries sur l'education, Dr. Fleury, 24 Le corps et l'àme de l'enfant, qui ont ete publies cette annee.

Je cite encore au courant de la plume, Dr. Sovet, 25 L'education; P. Didon. 26 L'education presente; Vicomtesse Nacla, 27 L'enfant.

J'espere, Madame, que ces renseignements permettront aux lecturs de la Parents' Review de faire le choix qui leur convient.

On possede egalement ici les ouvrages de Spencer, Bain, Sully et autres auteurs anglais don't on a fait la traduction, mais ceux-la je n'ai pas besoin de vous les faire connaitre.

Domme vous l'aurez remarque la librairie Belge et Francaise ne manque pas cependant d'ouvrages sur la matiere, mais je ne crois pas qu'elle soit aussi riche que la libraire Anglaise ou Allemande.

Bien sincerement,
Paul de Vuysi.
Rue de la Station, 5, Gand, Belgium,
10th October, 1899.


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1 Chez tous les libraires.

2 Paris: Ch. Delagrave.

3 Paris: Perrin et Cie.

4 Paris: Douniol-tequi.

5 Bruxelles: Rozez, 188: (epuise).

6 Bruxelles: Societe Belge de librairie, 1896.

7 Bruxelles: Societe Belge de librairie, 1897.

8 Paris: Firmin-Didot, 1898.an interessant a ce point de vue

9 Binet et Henri: La fatigue intellectuelle. Paris: Schleicher, 1899.

10 Des methodes scientifiques en pedagogie. Bruges: Davelny, 1899.

11 L'aygiene et les reformes de l'enseignement. Ostende: Bouchery, 1899.

12 Paris: Felix Alcan.

13 Bruxelles: Lebegue.

14 Paris: Felix Alcan.

15 Paris: Felix Alcan.

16 Paris: Felix Alcan.

17 Paris: Felix Alcan.

18 Chez Felix Alcan, Paris.

19 Ibid.

20 Cours de pedagogie et de methodologie. Bruxelles: Castaigne.

21 Traite de pedagogie scolaire. Paris: Colin.

22 Cours de pedagogie. Paris: Delaplane.

23 Paris: Retaux, 1899.

24 Paris: Colin, 1899.

25 Namur, Wesmsel.

26 Paris: Plon

27 Paris: Flammarion.


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Dear Editor,--May I allude thus late to the papers on "Military Training as a Factor in Education," published in your March and April issues? I admit the truth of nearly all Mr. Gundry's contentions, and realize fully the advantages of systematic drill and discipline to the individual and the State. But there is another side to the question, and we may buy these advantages too dearly. Boys are only too ready to lay hold of and to be seized on by the military idea, and the boys' clubs and the volunteer corps in the public schools have done much to increase the military aggressive spirit of the country, and if extended to all schools they would have ten times the influence. Mr. Gundry thinks this a benefit, but, without wishing to preach a "peace at any price" doctrine, I feel strongly that this "war spirit," which is the source and origin of all wars, is the very thing which, in the cause of progress and civilization and righteousness, we ought to do our utmost to stifle. Let us teach our children peace and justice and the brotherhood of nations, which is a higher and more inspiring ideal than that of a selfish patriotism based on greed and physical force. Even if we scarcely believe it possible for civilization ever to get beyond these lapses into barbarism, it is worth while making the attempt, and the only possible hope lies in the education of our children. To teach them that this country is always right, so long as it has the physical force of arms to enforce its will, is therefore a retrograde and disastrous policy to follow.
Yours sincerely,
C. E. Stansfield.


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Dear Editor,--I was much interested in Mrs. Bagenal's article in the June number of the Parents' Review on the "Religious Teaching of our Children." Doubtless, intellectual difficulties do increase, but ought not the faith of the Christian parent to rise above these? And will not the same faith be implanted in her children if she ask, nothing wavering? It is right indeed to give intelligent teaching of scripture, but where faith and intellect appear at variance, let us give earnest heed that pride of intellect does not override our faith. Let every mother learn from her child, and assume the attitude of a humble learner when she gives her lesson on Holy Scripture. Let the narrative be simply told, teaching a little of the progression of Creation, and that with God a day is as a thousand years, and a thousand years as one day. And later on, if there is danger of faith clashing with intellect, how much there is by which we can strengthen faith by telling of the many triumphs of the Bible through modern excavations and research. How often does the pointing out and explaining away of difficulties only raise a doubt in the listener's mind? And we know that one doubt may open the way for more. Is not the science of to-day among the "things temporary"? Therefore let us be slow to teach our children as facts, theories upon which our learned theologians and scientists are still divided. Strangely diverse seems the effect on different minds of scientific study. Tennyson wondered how natural science could fail to strengthen faith, but, alas, the effect is the opposite on many minds; therefore, let us seek the more earnestly that by Divine Grace the faith that can remove mountains may be implanted in our children before they have to meet these difficulties. The "understanding" that shall prevent the enemy from "snatching away the word of the kingdom" must be of faith, for again and again has human intellect gone down before that enemy. Let us above all things seek to instill a humble childlike spirit, teaching them always that God's truth is infinite, and let us strengthen our faith with the thought that He has hidden these things from the wise and prudent and has revealed them unto babes.
Yours truly,
M. G. P.


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Dear Editor,--Would A. D. R. kindly tell me the author or publisher of the Lost Plum Cake, which she found so useful to her children when beginning to read.
Yours truly,
C. E. B.


Proofread July 2011, LNL